谷歌被罚谁是潜在的受益者 还有什么隐忧

vcstock 发表于 2017-6-30 22:06:33 | 显示全部楼层 |阅读模式
《卫报》发布文章称,谷歌本周因偏袒自家购物服务被欧盟处以24亿欧元的创纪录罚款,引发了相当广泛的关注,但该公司还面临着一项要大得多的威胁。加拿大最高法院裁定谷歌必须要在全球范围移除某些搜索结果,而不只是从其搜索引擎的加拿大版移除。以下是文章主要内容:

本周,谷歌面临公司史上最大的两起噩梦般的事件。第一件在全球范围引起了巨大的关注,不管它最后演变成什么样,谷歌都将付出不小的代价;相比之下,第二件并没引起什么主意,尽管它最终有可能会对该公司的运营模式造成严重得多的损害。

欧盟的处罚

登上各大媒体头条位置的是欧盟以购物服务存在反竞争行为为由对谷歌处以创纪录的24亿欧元罚款。该事件的核心问题在于,该公司区别对待它的购物搜索引擎Google Shopping和竞争对手的购物搜索引擎,默认将自家的Google Shopping置于产品搜索页面最上方,对于诸如价格比较网站Kelkoo等同类服务则放在搜索页面很后的位置。

欧盟反垄断专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)给谷歌90天的时间去纠正其偏袒自家服务的行为,不过纠正的程度,遵守法规的程度由谷歌来决定。实际上,该公司只能够在两个难以接受的选项中作出选择:要么开放API(应用程序接口)让其它的购物服务能够将它们的产品比较放在同样极具价值的显眼位置(可能性不大),要么将Google Shopping结果从搜索结果最上方移除,迫使想要使用它的功能的用户有意地转向该购物网站。

除非谷歌能够上诉成功,否则它很有可能会选择后一个选项。24亿欧元的罚款也许对于该公司来说只是九牛一毛,该数额只是它920亿美元现金储备的3%。但该公司不仅仅面临这一项罚款:如果它90天内不停止其非法行为,那么欧盟将有权开始对谷歌每天罚款5%的营收。那样的话,就不是小数目了。

此外,谷歌还在关注欧盟对它的另外两项调查。其中一项调查针对Android,对于谷歌在全球逾10亿台手机上的地位构成威胁。欧盟在调查它是否在手机制造商开发Android手机的时候迫使它们预装特定的应用和服务。另一项调查则针对AdSense,看该公司是否“通过防止第三方网站从它的竞争对手投放搜索广告来减少它们的选择。”这项调查带来了更大的风险:AdSense可谓谷歌的拳头业务,是它旗下最赚钱的一项服务。

潜在的受益者

如果谷歌真的取消掉Google Shopping的优先位置(至少在欧洲),但该举可能不会带来维斯塔格和其它的诉讼当事人想要的效果。虽然Kelkoo等服务可能自然而然会成为受到谷歌购物服务损害的竞争对手——Kelko肯定也这么想,它称“希望谷歌带来一项可让垂直搜索行业重生的解决方案”——但潜在的受益者可能会是另一家美国巨头:亚马逊。

即便是现在,尽管Google Shopping仍占据搜索页面最上方的位置,但亚马逊所获得的购物“搜索”量已经要高于谷歌。是的,那些搜索全都给一家购物平台带来购买行为,但对于普通的消费者来说,那并不重要:有“万货商店”之称的亚马逊出售各式各样的商品,所以为什么要跑到别的地方去购买呢?不同于Google Shopping,在亚马逊上购物也会使用你已经保存的支付信息,不需要你从你光顾的任何一个Amazon Marketplace平台卖家上创建新的用户账号,整个消费体验简单而统一。

Google Shopping是谷歌抵抗那一市场趋势的主要尝试。该服务于2002年推出,当时名为Froogle,后在2007年重新推出。2012年它再度重新推出,从“谷歌产品搜索”(Google Product Search)更名为Google Shopping。如果该服务关闭,那么亚马逊的统治地位似乎会无可避免。

更大的隐忧

然而,亚马逊已经有很强的统治力了。长期来说,对于谷歌更大的隐忧并非来自欧盟,而是来自加拿大。该国的最高法院裁定,谷歌必须要在全球范围撤掉某些搜索结果——不只是从它的搜索引擎的加拿大版本中撤掉。

“互联网没有边界——它的自然生境就是全世界。”该法院在判决书中写道,“确保该中间禁令取得其目标的唯一途径就是,在任何谷歌展开业务运营的地方实施它——全球范围。”谷歌现在必须要将一家特定的网络设备制造商相关的搜索结果从它所有的搜索页面中移除,该制造商在加拿大被控偷窃知识产权。

该公司称,该命令没有必要在全球范围进行实施,它也引起了言论自由方面的担忧。但这并不是它第一次面对这些隐忧:在法国,数据保护监管机构提出了类似的要求,称欧洲的“被遗忘权”没有被充分贯彻,除非它也在全球范围实施。不同于在加拿大的裁决,谷歌仍有希望在法国赢得上诉。

谷歌有强烈的意识形态原因来反对这类裁决。正如该公司在法国案件中所说的,这类命令“可能会导致全球逐底竞争,损害人们对于在他们所在国家完全合法的信息的访问权……我们从多国政府收到基于不同理由在全球范围移除内容的要求——我们没有服从,尽管那有时候会导致我们的服务被禁用。”各种法律,比如泰国不允许羞辱国王的规定,常常被提起,且附有充分的理由。的确,如果这类规定在全球范围被实施,那会带来灾难性的影响。

当然,有个国家的确能够在全球范围实施它的规定:美国。也许最好的例子就是,谷歌的版权处理规程严格遵守美国数字千年版权法,无论用户处在世界的哪一个地方:不管你所在的国家实施哪些正当使用规定,如果你想要让某个视频从YouTube平台撤下来,那谷歌就会依据美国法规来判断该视频有没有侵权。

当然,不同于很多其它的审查,版权保护在国际范围都被接受。为知识产权保护制定国际标准的伯尔尼公约有171个签署国。

不过它们还是触及反对全球管辖的谷歌真正的恐惧:它可能会导致其分而治之的政策的终结。

众所周知,科技公司体量太大,难以监管。它们在全球各地经营业务,如果在某个国家地区难以经营,带来太多的麻烦,那科技公司会直接撤离,将它们的精力转移到其它地方。

但本周的两起事件对谷歌原有的机制构成了威胁。欧盟盛气凌人,说明一个由28个国家组成的联盟足够庞大,足够让企业变得坐立不安,足够引起它们的注意(到它剩下27个国家的时候,还将足够庞大)。加拿大的司法机构拒绝妥协,可能会迫使谷歌采取某种实际行动:它真的会出于自己的原则问题撤出一个中等规模的发达国家市场吗?

如果不这么做……未来会吗?(网易科技)




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